DUEL

Genre Thriller
Distributed by Universal Studios
Directed by Steven Spielberg
Produced by George Eckstein
Written by Richard Matheson
Narrated by Dennis Weaver
Starring Dennis Weaver
Music by Billy Goldenberg
Budget $450,000
Country United States
Language English
Original channel ABC
Release date November 13, 1971
Running time 74 minutes (TV broadcast)
90 minutes (Theatrical cut)

SEJAK MENIT PERTAMA sampai akhir, film ini menegangkan. Bayangkan diri Anda sebagai David Mann (diperankan Dennis Weaver). Suatu hari yang cerah, Anda mengendarai sedan Plymouth Valiant butut melintasi gurun California dalam perjalanan bisnis. Jalanan boleh dikatakan kosong. Anda bertemu kendaraan lain hanya sesekali saja. Artinya, Anda bisa santai dan tidak perlu capek-capek menekan pedal rem atau kopling seperti kalau Anda menghadapi macet di Jakarta.

http://alsolikelife.com/shooting/2008/03/908-duel-1971-steven-spielberg/

Tapi tiba-tiba di depan Anda ada sebuah truk tanker Peterbilt 281 berbobot 40 ton dengan 16 roda yang melaju dengan kecepatan di bawah standar. Dalam logika biasa, Anda pasti ingin mendahuluinya. Nggak mungkin dong, Anda terus berada di belakangya. Iya, kan? Lagi pula, truk besar itu menyemburkan asap hitam tebal penuh zat kimia beracun dari knalpotnya. Anda merasa tidak nyaman, dan Anda ingin melewati truk itu. Sebuah keputusan yang lumarh dan biasa dalam aturan berlalu-lintas. Tapi rupanya, mendahului truk tanker itu adalah kesalahan fatal yang dilakukan David Mann. Begitu dia sudah berada di depan truk itu, teror yang tak pernah dia bayangkan pun dimulai.

http://alsolikelife.com/shooting/2008/03/908-duel-1971-steven-spielberg/

Truk itu mengaum mengejar David, dan berhasil mendahului lelaki setengah baya ini. David mengalah, membiarkan truk itu melaju lebih dulu, mengira truk itu kini sudah ingin melaju. Tapi ketika sudah berada di depan, truk itu mengurangi kecepatannya jadi 20 mil/jam. David kesal, ia merasa dikerjai. David mendahuluinya sekali lagi. Apa yang terjadi? Truk itu lagi-lagi ngebut menyusul David dan kembali berada di depan David. Namun, ketika David—untuk kali ketiga—memutuskan menyalip truk itu, tanker pembawa bahan bakar yang mudah meledak itu kini tidak lagi berusaha mendahuluinya seperti sebelumnya. Tapi, kini ia mengejar David, berusaha menabrak sedan merah itu dari belakang. David panik. Tentu saja.

http://alsolikelife.com/shooting/2008/03/908-duel-1971-steven-spielberg/

Itulah yang terjadi sepanjang 78 menit film ini. David tidak pernah tahu alasan sopir truk itu melakukan hal gila seperti itu. Ketika David berhenti di sebuah pom bensin untuk menelepon polisi, truk gila itu malah makin mengamuk.

http://alsolikelife.com/shooting/2008/03/908-duel-1971-steven-spielberg/

Berakhir Misterius
Sepanjang film ini, wajah aktor Carey Loftin yang memerankan si sopir truk tidak pernah ditampakkan. Bahkan ketika di akhir film truk itu terjun masuk jurang dan sang sopir (sepertinya ikut) tewas, tak sekali pun penonton diberi kesempatan meliat tampang sopir truk misterius itu. David sendiri kehilangan mobil bututnya, tapi untungnya, dia tidak apa-apa.

“Duel” adalah film televisi produksi tahun 1971 dan merupakan film feature debutan sutradara Steven Spielberg. Naskahnya ditulis oleh Richard Matheson, yang diangkat dari cerita pendek karangannya sendiri.

Ada cerita menarik soal cerpen ini. Cerpen yang tak disebutkan judul aslinya itu sebelumnya dimuat oleh majalah Playboy. Konon, cerita pendek itu diilhami berdasar pengalaman pribadi Matherson. Dia pernah dihalang-halangi oleh seorang sopir truk dalam perjalanan pulang ke rumahnya setelah bermain golf. Yang sulit dilupakan Matheson adalah, peristiwa itu terjadi bersamaan dengan hari terbunuhnya Presiden J.F. Kennedy, pada Jumat 22 November 1963.[]